一文讲透aPaaS平台是什么

互联网行业就喜欢搞一些单词的缩写,在云计算行业,前者有SaaS、PaaS、IaaS,最近两三年aPaaS的概念又开始被关注。aPaaS到底是什么意思,有什么用,与前三者的区别是什么?本文将对这些问题进行彻底探讨。

什么是云计算

在探讨什么是aPaaS之前,我们有必要讲解一下云计算的概念。想象一下,假设你要开发一款软件程序,会需要用到哪些技术或设施呢?不懂技术没关系,您只要记得,一套软件通常包含以下九个层次:

  1. 应用(application)
  2. 数据data)
  3. 运行库(runtime)
  4. 中间件(middleware)
  5. 操作系统(OS)
  6. 虚拟化技术(virtualization)
  7. 服务器(servers)
  8. 存储(storage)
  9. 网络networking)

在过去,您需要购买和维护这九种设备/技术,而现在,有一些公司把其中某些层次整合起来(比如存储、服务器、操作系统)打包成一种服务对外出售,这些公司被称为云计算公司,他们的这种打包方法被称为云技术,这种服务形式也就是云服务。

你可以直接租用这些服务,只需要像水电费一样每个月缴钱就行了,比起之前要维护九层设备/技术,是不是轻松多了?

也不是所有公司都把这九个层次全都做了,目前市面上主要有三种服务形式,他们分别是:基础架构即服务(IaaS),平台即服务(PaaS)和软件即服务(SaaS),区别在于哪些服务是云计算公司提供、哪些是自己提供。

什么是aPaaS?

你可以把aPaaS理解为PaaS的一种子形式。aPaaS的全称是application Platform as a Service,即应用程序平台即服务。Gartner对其所下的定义是:“这是基于PaaS(平台即服务)的一种解决方案,支持应用程序在云端的开发、部署和运行,提供软件开发中的基础工具给用户,包括数据对象、权限管理、用户界面等。

aPaaS(应用程序平台即服务)有以下2个特征:

  1. 提供快速开发的环境,用户在几个小时内就能完成应用的开发、测试、部署,并能够随时调整或更新。
  2. 低代码或零代码,非技术人员就能完成应用开发

aPaaS和PaaS的区别是什么?

aPaaS和PaaS都可以完成软件的开发和部署,都支持云端访问。而两者的差异主要体现在用户人群和使用环境不一样:

  • PaaS包含所有平台级别的服务,需要技术人员在本地完成应用程序的开发和数据提供,然后部署到PaaS平台上,再分发给用户使用。
  • aPaaS是PaaS的一种子形式,在aPaaS模式下,非技术人员可以直接在云端完成应用程序的搭建、部署、使用、更新和管理。

可以看出来,PaaS是比较灵活的,因为可以完全按需开发,但是缺点是人力成本较高,因为你要招募程序员去完成这个开发过程,另外,如果涉及到需求的调整,还会涉及到二次开发。不管是人力成本和时间都不是一般企业能够承受的。

aPaaS的优点是快、成本低,非技术人员就可以开发一套商业软件,在开发过程中可见即可得,方面随时调整。例如,国内的aPaaS平台明道云,一个销售总监能够在2个小时内搭建一套完整的销售CRM管理系统,查看介绍视频。

典型厂商

aPaaS的快速发展期是在2016年左右,至今已有近百家厂商进入这个领域。而在中小企业市场,国外发展比较快的厂商有:Redmine,Jira,Odoo,Smartsheet, Airtable和Zoho Creator,中国市场有简道云、明道云、氚云和伙伴云等厂商。

图为用明道云搭建的销售CRM管理系统

aPaaS三个特色和对中小企业的好处

虽然市面上已经有不少SaaS通用解决方案,但中小企业目前仍然面临以下挑战:

  • 这些通用软件不是特别符合自己企业的需求
  • 个性化需求反馈给厂商后,他们很难专为单独一个企业调整产品
  • 业务场景在变化,需要不断采购新的软件产品,增加了预算
  • 这些软件之间的数据无法打通,提高了IT运维成本

对于中小企业而言,aPaaS的好处是显而易见的,我们来自仔细看下aPaaS的三大主要特色:

零代码/低代码

使用aPaaS的解决方案,非技术人员就能构建业务应用程序。

这些aPaaS厂商把开发软件所需要的权限、界面、数据、交互、流程抽象出来,组成一套简单好用配置页面。即使没有丰富的计算机专业知识和代码能力,在这些aPaaS平台中,任何人都可以创建一个有用的应用程序。

图为使用明道云的权限设置页面

零代码的好处是显而易见的,以往需要数月或数年才能完成的软件开发项目,一般可以在几周甚至几天内完成。而根据Garter的调研,使用aPaaS工具节省的人力费用可高达350%

可扩展性

aPaaS工具另一个特点是具备很高的拓展性。假设你利用某个平台开发了一套订单管理系统,后期发现需要增加新的工具。按照以往的做法,肯定是找到技术人员,或者厂商帮你定制某个功能,但是在aPaaS平台中,你只需要找到一个熟练业务的人员,即可在短时间内快速让该功能上线。

另外,aPaaS工具都会提供API接口,可让技术人员进行更高级的开发,比如跟其他系统进行对接。

云服务

跟本地化软件相比,aPaaS天生就有云技术的优势。这意味,你可以在多个设备、任何时间访问数据。同时,aPaaS厂商的IT运维能力也远远高于一般中小企业,保证数据的安全可靠。另外,在使用成本上,云服务的费用也远远低于本地开发。

aPaaS不适合什么样的企业?

aPaaS虽然拥有巨大的优势,几乎能满足所有行业和企业的所有IT需求。明道云创始人任向晖在他的文章《什么是零代码开发平台,为什么企业IT应该重视?》指出,aPaaS不适合解决下面这些性质的需求。

1)行业有明显的专有特征

有些行业本身的专有化程度很高,而且企业之间的差异性不大,这时候垂直的行业应用可能更加合理。

围绕这个特征最典型的例子就是餐饮业和酒店业。所有餐饮业的运营逻辑都是类似的,除了单店和连锁可能使用不同复杂度的方案以外,应用模块都大同小异。而且,这个行业解决问题的方法和范式是有明显的行业特征的,比如餐厅的排队等座系统,点单结账系统等。aPaaS工具来构建如此专有的场景反而更加麻烦,而且无法有效提供有行业特色的视图。

2)行业有独立的代码审计要求

金融等行业的核心业务系统因为法规等要求不能使用零代码平台,因为它无法满足代码审计的要求。aPaaS平台不一定能够提供源代码给用户企业,而且即使提供,也无法佐证应用系统处理数据的准确性。这些行业因为监管要求高,本身资金也宽裕,所以不会应用aPaaS方案在核心业务环节。

3)面向顾客的前台系统

这个当然就是指的电商网店平台了。虽然电商零售的基本数据管理和aPaaS的能力并无太大的距离,但是面向消费者的前台系统一般要求更高的灵活性和营销设施的配套,用零代码平台创建不如直接使用专门的电商系统,比如有赞、微盟等开店方案。它们提供的不仅仅是店面功能,还包括围绕顾客的营销服务和支付平台,这些是aPaaS所不擅长的领域。

aPaaS的未来

第一个aPaaS平台于2005年推出,此后发生了很大变化。新的技术变革和企业管理需求的变化赋予了aPaaS更大的想象空间。对于aPaaS,一个非常有趣的评价是:“你会发现aPaaS能够解决的问题,不止是你最初要解决的那一个问题”

看完本文,如果你想进一步了解aPaaS平台,欢迎访问明道云平台注册试用。

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关于明道云

上海万企明道软件有限公司创建于2013年8月,总部在上海,创始人为SaaS行业知名人士任向晖先生,是一家专注于业务搭建系统明道云(原称明道)开发和运营的科技企业。团队有近百人,在一线城市均设有分公司。目前融资至B轮,企业曾荣获Fast Company中国创新公司50强,创业邦企业服务50强等奖项。

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